Lecture notes on clinical psychology, 1. Mind-body as an inseparable unit


Lecture notes on clinical psychology
1. Mind-body as an inseparable unit


Psychosomatics: body and mind as a unit

When the body becomes the main way to express the affective-emotional discomfort that cannot find 'the words to tell it'

What is psychosomatics? Defining psychosomatics in a few lines is a difficult undertaking since this term takes on many meanings, but, while tolerating partiality, it can be said that:

- It is a plural science because it involves medicine, psychology, physiology and therefore more professionals who interact in the study and treatment of the disease.

- Studies the disease in terms of multifactoriality and complexity: in the disease (as in health) different biomedical and psychosocial factors always come into play which depending on the unique characteristics of the person (personality traits and behaviors) have different influences and weights.

- Illness is a condition that affects both the body and the mind as an inseparable unit. The symptomatic form is given by the simultaneous intersection of the affective-emotional and physical dimensions of the soma.


What are psychosomatic disorders and illnesses?

Psychosomatic disorders are characterized by body symptoms (such as pain, inflammation) in which emotions can function as an exacerbation and / or cause and / or maintenance of the disease. Over time, disorders can cause damage to organs and therefore in fact real pathologies.

Some 'classic' psychosomatic diseases are: arterial hypertension, bronchial asthma, ulcerative colitis, gastro-duodenal ulcer and eczema.

On the basis of the function or the apparatus concerned, other disorders can be identified, below are some examples:

- diseases affecting the gastro-intestinal system: for example chronic gastritis, irritable colon, nausea, vomiting and diarrhea;

- diseases of the respiratory system: bronchial asthma, dyspania, hiccups, hyperventilatory syndrome;

- skin diseases: dermatitis, eczema, sweating, psoriasis, urticaria;

- diseases of the musculoskeletal system: tension headache, myalgia, chronic pain, arthritis


From a psychological perspective, what do these disorders and diseases have in common?

Taking a psychological perspective, without forgetting the others, in these diseases it happens that complex emotions that are difficult to recognize, but exist and more or less 'strong' seek a way to be discharged. And the privileged way is the body.

The person who presents a psychosomatic disorder or illness shows, rather than telling, a difficulty in recognizing and expressing emotions, in clearly distinguishing the feelings and bodily sensations related to emotional activity. Presents a lesser capacity for imagination and mainly a concrete thinking more oriented to the physical world and action.

Consequently, in these people, the body seems to become 'the protagonist' of the expression of emotions, the way of expression of emotional-affective discomfort, without however the person being aware of it.


Deepen psychosomatic illness, from a psychological point of view

An important premise is that man from the very beginning of his existence is 'committed' to maintaining a state of homeostasis and balance that simultaneously affects the body and mind.

This balance in somatic terms is expressed in vital parameters (cardiac, renal, pulmonary activity ...), while in mental terms it is a control of anxiety, a sense of serenity, a positive thought and trust, more generally called one state of well-being.

When a stressful event occurs (of any physical or emotional nature) that leads to a change in the state of well-being, naturally the person tends to restore the state of balance. 'Stressful' events and complex emotions are frequent in human existence, they change in intensity and impact on the person.


The state of well-being in the newborn

All this is very evident in the newborn, for example when he sleeps, with his arms extended backwards, he appears relaxed with a calm and 'blissful' face (balance / homeostasis).

Any stimulus coming from the external environment (a sound) or from the inside (air in the tummy) breaks that state of well-being (homestasis) that is often signaled by the baby's cry. To restore balance, in this phase, the intervention of the adult is needed who recognizes the emotions and then through a series of small gestures (picking up, caressing, cuddling) and words that name the sensations ('ti you are frightened by the noise '' you feel bad in your tummy '), the baby regains the state of well-being.

In the observation of parents with children it is interesting to note that from the first moments of life, speech is naturally associated with gesture, emotion with the body and therefore the loss of body-mind balance is faced.

In psychosomatic illness it could be said that this simultaneity fails and the main way to cope with the loss of homeostasis (well-being) is the prevalent and exclusive use of the body to express emotions and affective discomfort, creating a certain 'separation' between the soma and the psyche.


How to deal with the psychosomatic disorder or illness?

In the light of what has been described, psychosomatic illness can be treated in an integrated approach of the professionals involved (doctors and psychologists / psychotherapists), in order to maintain the unity of mind and body which in this case is put in check.

The multidisciplinary approach aims above all to evaluate the situation from multiple perspectives, favoring one or the other according to the different moments and needs of the patient.

From the psychological point of view, the help is aimed at creating a space for the word starting from the consideration that it is the body that speaks and therefore it is to listen to the soma as a starting point to welcome the person in his entirety.

For this reason, alongside the specific medical treatments for the pathology (essential), psychological listening is reserved to create a space for the disease, its ailments, the consequences in daily life and the subjectivity and uniqueness of the suffering person's condition.

Therefore, psychological listening also becomes essential for the care of the person suffering from a psychosomatic disorder.


Dispense di psicologia clinica
1. Mente-corpo quale unità inscindibile
La psicosomatica: il corpo e la mente come unità

Quando il corpo diventa la via principale per esprimere il disagio affettivo-emotivo che non trova 'le parole per raccontarlo'

Che cos'è la psicosomatica? Definire la psicosomatica in poche righe è un'impresa ardua poiché questo termine assume molti significati, ma, pur tollerando la parzialità si può dire che:

- E' una scienza plurale perché coinvolge la medicina, la psicologia, la fisiologia e quindi più figure professionali che interagiscono nello studio e nella cura della malattia.

- Studia la malattia in termini di multifattorialità e complessità: nella malattia (come nella salute) entrano in gioco sempre diversi fattori biomedici e psicosociali che a seconda delle caratteristiche uniche della persona (tratti di personalità e comportatmenti) hanno influenze e pesi differenti.

- La malattia è una condizione che riguarda sia il corpo che la mente intesi come unità inscindibile. La forma sintomatica è data dall'intersecarsi simultaneo della dimensione affettiva-emotiva e di quella fisica del soma.

Che cosa sono i disturbi e le malattie psicosomatiche?

I disturbi psicosomatici sono caratterizzati da sintomi del corpo (come dolore, infiammazione) in cui le emozioni possono funzionare da esacerbazione e/o causa e/o mantenimento della malattia. I disturbi con il tempo possono provocare lesioni agli organi e quindi di fatto vere e proprie patologie.

Alcune 'classiche' malattie psicosomatiche sono: ipertensione arteriosa, l'asma bronchiale, la colite ulcerosa, l'ulcera gastro-duodenale e l'eczema.

In base alla funzione o all'apparato interessato si possono individuare altri disturbi di cui sotto sono riportati alcuni esempi:

- le malattie a carico dell'apparato gastro-intestinale: per esempio gastrite cronica, colon irritabile, nausee, vomito e diarrea;

- le malattie dell'apparato respiratorio: asma bronchiale, dispanea, singhiozzo, sindrome iperventilatoria;

- le malattie della cute: dermatiti, eczemi, sudorazione, psoriasi, orticaria;

- le malattie del sistema muscolare-scheletrico: cefalea tensiva, mialgia, dolore cronico, artrite

Dalla prospettiva psicologica cosa accomuna questi disturbi e malattie?

Assumendo una prospettiva psicologica, senza dimenticare le altre, in queste malattie accade che emozioni complesse difficili da riconoscere, ma esistenti e più o meno 'forti' cerchino una via per essere scaricate. E la via privelegiata è il corpo.

La persona che presenta un disturbo o una malattia psicosomatica mostra, più che raccontare, una difficoltà a riconoscere ed esprimere le emozioni, a distinguere con chiarezza i sentimenti e le sensazioni corporee legate all'attività emotiva. Presenta una minore capacità di immaginazione e prevalentemente un pensiero concreto orientato più al mondo fisico e all'azione.

Di conseguenza, in queste persone, il corpo sembra diventare 'il protagonista' dell'espressione delle emozioni, la via di espressione del disagio emotivo-affettivo, senza però che la persona ne sia consapevole.


Approfondire la malattia psicosomatica, da un punto di vista psicologico

Una premessa importante è che l'uomo fin dall'inizio della sua esistenza è 'impegnato' a mantenere uno stato di omeostasi e di equilibrio che riguarda simultaneamente il corpo e la mente.

Tale equilibrio in termini somatici si esprime in parametri vitali (l'attività cardiaca, renale, polmonare..), mentre in termini mentali è un controllo dell'ansia, un senso di serenità, un pensiero positivo e di fiducia, più generalmente detto uno stato di benessere.

Nel momento in cui si verifica un evento stressante (di qualsiasi natura fisica o emotiva) che porta un cambiamento dello stato di benessere, naturalmente la persona tende a ristabilire lo stato di equilibrio. Gli eventi 'stressanti' e le emozioni complesse sono frequenti nell'esistenza dell'uomo, mutano di intensità ed impatto sulla persona.


Lo stato di benessere nel neonato

Tutto ciò è molto evidente nel neonato, per esempio quando dorme, con le braccia allargate all'indietro, appare rilassato in volto calmo e 'beato' (equilibrio/omeostasi).

Uno stimolo qualsiasi proveniente dall'ambiente esterno (un suono) o dall'interno (aria nel pancino) rompe quello stato di benessere (omestasi) che spesso è segnalato dal pianto del bebè. Per ristabilire l'equilibrio, in questa fase, c'è bisogno l'intervento dell'adulto che riconosce le emozioni e successivamente attraverso una serie di piccoli gesti (prendere in braccio,accarezzare, coccolare) e parole che nominano le sensazioni ('ti sei spaventato per il rumore' 'senti male al pancino'), il bebè ritrova lo stato di benessere.

Nell'osservazione dei genitori con i bambini è interessante notare che fin dai primi momenti di vita si associa naturalmente la parola al gesto, l'emozione al corpo e quindi si affronta la perdita dell'equilibrio corpo-mente.

Nella malattia psicosomatica si potrebbe dire che questa simultaneità viene meno ed il modo principale per far fronte alla perdita dell'omeostasi (benessere) è l'utlizzo prevalente ed eslcusivo del corpo per esprimere le emozioni e il disagio affettivo, creando una certa &#