History of massage

History of massage

Massage is a word that has curious origins: there are those who support its derivation from the Greek "massein", that is, handle, knead, shape; others instead claim its derivation from the Hebrew masech, to exert pressure, or from the Arabic "mashes" which means to press, rub.

Massage in antiquity

In general, the time of the ancient Greeks and Romans tends to be considered as the beginning of its evolution, but the first descriptions regarding treatments that can be traced back to what we intend today as a massage can also be traced back to 7000 years ago, more precisely to the people Chinese and Hindu. In fact, there is talk of massage already in the Chinese text Cong-Fou, and in the 4th book of Indian sacred texts of Ayur-Veda.

Many other ancient cultures such as the Maya, Hawaiian, Inca, avajo and Cherokee, used massage as a disease healing technique and as a means of prevention.

The Egyptians at the time of Cleopatra loved to be massaged immersed in fragrant waters and massage was considered sacred art like religious and divinatory rites.

Greeks and Romans

More recently, in ancient Greece, Homer Greek poet of the eighth century. B.C. in the Odyssey he talks about massage as a therapeutic treatment for the recovery of the health of warriors and, at the beginning of the fifth century BC the father of medicine as we know it today, Hippocrates, described in many of his writings the benefits of massage, or "anatripsis" and his art, in particular we remember one of his statements: "the doctor must have multiple experiences, but must surely know the art of massage ". In addition, he framed the massage, together with the correct diet, fresh air, baths and hydrotherapy, music, friends and rest, as a panacea for all ills.

Also in Greece the first distinction was made between sports massage and therapeutic massage: the first was mainly related to games, while the second was related to medicine and healing rituals in temples.

Arriving to the Romans we remember the use of the massage used for the treatments, beauty and relaxation of guests in the spa.

Asclepiade, a doctor of Greek origin who moved to Rome to practice and teach medicine, wrote in his book "The Evolution of Modern Medicine" as thanks to a massage he awakened an apparently dead man.

Another Roman doctor, Celsio, at the beginning of the Christian age was convinced that his body should be massaged several times a day, possibly in the open air, also using the sun.

It is said that Julius Caesar used to be massaged every day to find relief from the pains of migraines and neuralgia due to epilepsy, while Pliny the Elder, a well-known naturalist, speaks in one of his letters to the emperor, how he had been saved his life as a doctor thanks to the use of a massage. Finally, Avicenna also described the importance of manual techniques against pain in his writings.

One of the most important doctors of the time, Galen, who lived during the reign of Emperor Marcus Aurelius, devoted much of his time to drafting various texts regarding massage techniques.

From the Middle Ages and the Renaissance onwards

Unfortunately, during the dark period of the Middle Ages, all forms of contact with the body are abandoned because they are sinful; thus also the art of massage was forgotten for a long time until the Renaissance, where it rose and reached its maximum splendor in the seventeenth century at the hands of the Swedish physician Henrik Ling, who codified most of the techniques used.

This was true for the West, while in the East and Middle East the culture of the Hammams was introduced by Muhammad to the Muslim world: invested with religious meaning, massage became part of the purification rite.

At first, entry to these places was forbidden to women, but when the value in terms of health became evident, it was also open to the latter: there was also the right to divorce if the man prevented the participation of his wife to this social place. Sherazade, the beautiful narrator of "The Thousand and One Nights" told how a city could be defined like this only if it had a Hammam.

In the early 1800s the Swedish gymnastics teacher Peer Ling was the first systematization of massage techniques with mobilization techniques and physical exercises. It is not for nothing that this is why the basic massage is still referred to today as the Swedish massage.

Arriving at the end of the nineteenth century, massage in all its forms and applications began to be used at a medical level until the foundation in 1894, by the hand of 8 people, of the Society of Trained Masseur, whose practice was the forerunner of the current massage therapy.

In Italy Farneti in 1920 founded the first school with many massage courses, in particular to cope with the need to treat

Storia del massaggio

Massaggio è una parola che ha origini curiose: c’è chi sostiene la sua derivazione dal greco “massein”ossia maneggiare, impastare, modellare; altri invece sostengono la sua derivazione dall’ebraico masech, esercitare pressione, oppure dall’arabo “mashes” che significare premere, frizionare.

Il massaggio nell’antichità

In generale si tende a considerare come inizio della sua evoluzione il tempo degli antichi greci e romani, ma le prime descrizioni riguardanti trattamenti che possano ricondursi a quello che noi intendiamo oggi come massaggio sono da farsi risalire anche a 7000 anni fa, più precisamente al popolo cinese e a quello indù. Si parla di massaggio infatti già nel testo cinese Cong-Fou, e nel 4° libro dei testi sacri indiani dell’Ayur-Veda.

Molte altre antiche culture come i Maya, Hawaiana, Inca, avajo e Cherokee, utilizzavano il massaggio come tecnica di guarigione dalle malattie e come mezzo di prevenzione.

Gli egiziani all’epoca di Cleopatra amavano farsi massaggiare immersi in acque profumate e il massaggio veniva considerato arte sacra al pari dei riti religiosi e divinatori.

Greci e romani

Più recentemente, nell’antica Grecia, Omero poeta greco dell’VIII sec. a.C. nell’Odissea parla del massaggio come di un trattamento terapeutico per il recupero della salute dei guerrieri e, all’inizio del V secolo a.C. il padre della medicina come la conosciamo oggi, Ippocrate, descrisse in molti suoi scritti i benefici del massaggio, o”anatripsis” e la sua arte, in particolare ricordiamo una sua affermazione: “il medico deve avere molteplici esperienze, ma deve conoscere sicuramente l’arte del massaggio”. Inoltre inquadrò il massaggio, insieme all’alimentazione corretta, l’aria fresca, bagni e idroterapia, musica, amici e riposo, come panacea per tutti i mali.

Sempre in Grecia si fece la prima distinzione tra massaggio sportivo e massaggio terapeutico: il primo era legato principalmente ai giochi, mentre il secondo era legato alla medicina e ai rituali di guarigione nei templi.

Arrivando ai romani ricordiamo l’utilizzo del massaggio utilizzato per le cure, la bellezza e il rilassamento degli ospiti nelle terme.

Asclepiade, medico di origine greche trasferitosi a Roma per praticare e insegnare medicina, scrisse nel suo libro “L’Evoluzione della Medicina Moderna” come grazie a un massaggio risvegliò un uomo apparentemente morto.

Un altro medico romano, Celsio, all’inizio dell’età cristiana era convinto che si dovesse massaggiare il proprio corpo più volte al giorno, possibilmente all’aria aperta sfruttando anche il Sole.

Si narra che Giulio Cesare era solito farsi massaggiare tutti i giorni per trovare sollievo dai dolori dell’emicrania e delle nevralgie dovute all’epilessia, mentre Plinio il Vecchio, noto naturalista, parla in una sua lettera all’imperatore, di come fosse stata salvata la sua vita da un medico grazie all’utilizzo di un massaggio. Infine anche Avicenna descrisse l’importanza delle tecniche manuali contro i dolori nei suoi scritti.

Uno dei più importanti medici del tempo, Galeno, vissuto durante il regno dell’imperatore Marco Aurelio, dedicò molto del suo tempo alla stesura di diversi testi riguardo le tecniche di massaggio.

Dal medioevo e rinascimento in poi

Purtroppo durante per periodo buio del medioevo ogni forma di contatto col corpo viene abbandonata, perché peccaminosa; così anche l’arte del massaggio rimase dimenticata per diverso tempo fino al rinascimento, dove risorse e raggiunge il suo massimo splendore nel XVII secolo per mano del medico svedese Henrik Ling, che codificò la maggior parte delle tecniche utilizzate.

Questo valeva per l’Occidente, mentre in Oriente e Medio Oriente la cultura degli Hammam fu introdotta da Maometto nel mondo mussulmano: investito di significato religioso, il massaggio divenne parte del rito di purificazione.

All’inizio l’ingresso in questi luoghi fu vietato alle donne, ma quando divenne evidente il valore in termini di salute, fu aperto anche a quest’ultime: si arrivò anche al diritto di divorziare se l’uomo impediva la partecipazione della propria moglie a questo luogo sociale. Sherazade, la bellissima narratrice di “Le mille e una notte” raccontava come una città poteva definirsi così solo se possedeva un Hammam.

Ai primi dell’800 l’insegnante di ginnastica svedese Peer Ling fu la prima sistematizzazione tecniche di massaggio con tecniche di mobilizzazione ed esercizi fisici. Non per niente è per questo che il massaggio di base viene ancora oggi indicato anche come massaggio svedese.

Arrivando alla fine del XIX secolo il massaggio in tutte le sue forme e applicazioni cominciò ad essere utilizzata sempre a livello medico fino alla fondazione nel 1894, per mano di 8 persone, della Society of Trained Masseur, la cui pratica era l’antesignana dell’attuale massoterapia.

In Italia Farneti nel 1920 fondò la prima scuola con molti corsi di massaggio, in particolare per far fronte all’esigenza di curare

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